它的回报是趋于稳定

  Erika Hagberg在上大学前,像大多数准大学生一样,根本不知道自己想学什么,所以她尝试参加了新闻课、商务课、音乐理论、历史、微积分、经济学、艺术史、这为她以后的职业道路做好了铺垫。

  二十年后,从华盛顿与李大学毕业的Hagberg,现如今担任Google全球销售总监。Hagberg将自己的成功归功于文理学院的博雅教育。

  这似乎与很多人的想法相反,他们觉得文理学院声誉不够大,学习不到技术,职业也不稳定,起薪没有工程学校高,所以他们对博雅教育的价值持有怀疑态度,这种“观点”在经济不景气的时候愈加明显。

  不过,乔治城大学教育与劳动力中心的研究报告显示,在职业生涯中,博雅教育非常实用,40年的平均投资回报率接近100万美元。这一点在Hagberg作为一个成功的精英女性身上体现出来。

  最初,Hagberg在AOL(American Online)工作,属美国时代华纳的子公司,著名的因特网服务提供商。在这个新媒体时代,一切都是瞬息万变的,你不得不提起所有精神去应对这样的变化。Hagberg说,是文理学院帮助她适应了这一切。

  但是,近年来一些小型的文理学院已经关闭,或是经营状况不好正处于关闭的边缘,这依旧是人们对博雅教育的错误认识而导致的。乔治城的研究报告发现,文理学院的毕业生的平均薪资为$62,000,只有水平更高的研究性大学,如斯坦福、麻省理工等知名高校,在预估投资回报中才比文理学院表现更好。

  报告中还声称,文理学院的回报通常不是在毕业十年内可以看到的,在职业生涯的十年以后,它的回报是趋于稳定。乔治城大学的研究人员发现,文理学院40年的平均回报值为918,000美元,比其他优秀大学的平均回报值高出25%以上。

  乔治城大学教育与劳动力中心的主任Anthony P. Carnevale说,长期以来,人们概念里的“理想大学”,应该是带给毕业生丰富的知识,教会了他们既理性地思考,又感性地融入社会,又感性地融入社会,这正是为什么文理学院的教育模式更加出色。

  有些教授认为,人们接受高等教育的目的不应该只是从大学的投资中获得回报。但是对于大多数学生和家长来说,大学仅仅是一种就业手段,是为了获得更好的生活,这才导致了无数的学生和家长发出疑问,文理学院真的有用?

  Claremont McKenna College招生及就业中心院长Michelle Chamberlain回答了这个问题:“理科的技术性是社会需要的技能,但是写作技巧、跨学科思考能力、课堂作业、实习经历,甚至是说话的技巧,同样是当代雇主所追求的”。

  为此,乔治敦大学进行了更广泛的研究,他们使用联邦数据来计算净现值,以此来估算全美4000家高校的投资回报率,综合考虑了成本、奖学金、和未来的收益。

  最具选择性的学校回报率明显高于中等水平,毕业率高的学校回报率也很高,另外,商业、工程、科学、技术和数学专业比例较高的学校通常也有较高的投资回报,通常与更有高收入潜力的职业相挂钩。

  Harvey Mudd College侧重于科学,工程和数学,在200多家文理学院中,其40年的净现值排名最高,为185万美元;华盛顿和李大学排名第二,40年的收益为158万美元;Claremont McKenna 40年的回报率也跻身所有大学的前50名。

  有很多家庭在考虑投资回报的时候,会最先排除对文理学院的选择。但是研究发现,正是因为考虑了投资回报,文理学院反而成为一个不错的选择。

  Julianna Keeling同Hagberg一样,她因为奖学金的诱惑而去了华盛顿和李,在那里参加了各种各样的课程。“被迫接受历史和文学,确实帮助我打开了对其他思考方式的视野,从而找到对职业道路的兴趣”。

  现如今,她创立了自己的公司,叫做Terravive。曾有人问她,是否后悔自己错过进入大型研究性大学的机会?

  “拥有研究型大学的教育很棒,但对自己所受的教育非常满意,这给了我启动Terravive的信心,以及建立和领导这家公司的技巧。因为在华盛顿和李,教授们鼓励所有学生积极地参与课堂活动,这对我的职业生涯很有帮助。而且我们会在毕业前讨论很多相关的职业知识,让我们能够在这个行业中有勇气接受更多挑战”。

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